Гибель Вавилона

Гибель Вавилона. Миниатюра из Апокалипсиса второй половины XVI в. Москва. РГБ. Ф. 173.I. 16. Л. 76

Вся 18-я глава Откровения Иоанна Богослова посвящена описанию гибели Вавилона, нечестивого города, который некогда был (или – в зависимости от трактовок – еще будет) уничтожен Божьим гневом. На миниатюрах в лицевых Апокалипсисах явление Вавилонской блудницы, восседающей на звере с семью головами, и уничтожение града, который она олицетворяла, обычно изображались отдельно. Однако у стенных росписей другие законы. На фресках Троицкого собора кары, которые Господь обрушил на Вавилон, показаны в том же пространстве, что и фигура блудницы – за ее спиной.

На гравюре Альбрехта Дюрера (1498) Вавилон, на который с небес сходят языки пламени, изображен вдали – за спиной блудницы. А над головой семиглавого зверя ангел сбрасывает в море камень, подобный мельничному жернову. События, описанные в 17-й и 18-й главах Откровения, соединены в одной сцене. (Amsterdam. Rijksmuseum. № RP-P-OB-1390)

Все основные детали изображения следуют за текстом Апокалипсиса. После того, как ангел показал Иоанну Богослову блудницу и объяснил, что она означает «великий город, царствующий над земными царями» (Откр. 17:18), пришло время его уничтожить. С неба раздался глас: «Выйди от нее, народ Мой, чтобы не участвовать вам в грехах ее и не подвергнуться язвам ее; ибо грехи ее дошли до неба, и Бог воспомянул неправды ее. Воздайте ей так, как и она воздала вам, и вдвое воздайте ей по делам ее; в чаше, в которой она приготовляла вам вино, приготовьте ей вдвое. Сколько славилась она и роскошествовала, столько воздайте ей мучений и горестей. […] За то в один день придут на нее казни, смерть, и плач, и голод, и будет сожжена огнем, потому что силен Господь Бог, судящий ее» (Откр. 18:4-8). На фреске из Троицкого собора ангел с небес посылает на Вавилон пламя. Поскольку в Откровении было сказано, что нечистый город «сделался жилищем бесов и пристанищем всякому нечистому духу» (Откр. 18:2), внутри мастер изобразил пирующих бесов.

Толпа во главе с царем в короне, которая скорбно глядит на гибнущий Вавилон, – это «цари земные, блудодействовавшие и роскошествовавшие» с блудницей: «Горе, горе тебе, великий город Вавилон, город крепкий! ибо в один час пришел суд твой» (Откр. 18:9-10). В отличие от грешников, оплакивающих его участь, люди, которые выходят из ворот, – это праведники, которых Господь призвал покинуть проклятое место (Откр. 18:4).

На многих изображениях Вавилона внутри города торжествуют бесы. Здесь вместо них за столом пируют трое: царь, юноша и девушка. Праведники покидают обреченный город, а вдали от него стоят скорбные грешники в разноцветных шапках. Сбоку на полях написано «Плачют погибели Вавилона». Слева ангел сбрасывает на корабль в море громадный камень.

Миниатюра из старообрядческого Апокалипсиса, ок. 1800 г. Baltimore. The Walters Art Museum. Ms. 917. Fol. 172v

Справа от горящего Вавилона на фреске Троицкого собора изображена еще одна сцена. Ангел с небес бросает вниз мельничный жернов, и он падает на головы людей, плывущих на корабле. Эта сцена соединяет несколько стихов Апокалипсиса. Там сказано, что, помимо царей земных, о судьбе Вавилона будут скорбеть «все кормчие, и все плывущие на кораблях, и все корабельщики, и все торгующие на море». Увидев, как он горит, они возопили: «Какой город подобен городу великому! И посыпали пеплом головы свои, и вопили, плача и рыдая: горе, горе тебе, город великий, драгоценностями которого обогатились все, имеющие корабли на море, ибо опустел в один час!» (Откр. 18:17-19). Сразу после этого говорится, что «один сильный ангел взял камень, подобный большому жернову, и поверг в море, говоря: с таким стремлением повержен будет Вавилон, великий город, и уже не будет его» (Откр. 18:21). Так Господь отомстил за кровь святых и пророков.

В средневековом – русском и западном – искусстве несколько эпизодов одной истории или моментов времени часто соединяли в одной сцене. При этом одни и те же персонажи или предметы повторялись несколько раз. Здесь мельничный жернов появляется дважды: сверху он в руках у ангела, а снизу – уже падает на корабль. Этот примем позволял показать движение или несколько действий, происходящих (почти) одновременно.

Адриан Колларт или Ян Снеллинк. Гибель Вавилона (Антверпен, 1585 г.).
Amsterdam. Rijksmuseum. № RP-P-OB-7780

В тексте Апокалипсиса и на иллюстрациях к нему есть несколько главных тем. Одна из них – гибель, которая ждёт силы тьмы и всех грешников. Видения Иоанна Богослова на языке иносказания описывают преследования, которые уготованы праведным, но обещает, что зло в итоге будет повержено. И на росписях Троицкого собора, и на других изображениях апокалиптических видений Сатана, Антихрист и Лжепророк падают в огненное озеро, а ангелы с небес испепеляют грешников. Рассказ о гибели Вавилона, в котором многие толкователи видели Рим и олицетворение царства Антихриста, открывает последние главы Апокалипсиса, где описана финальная битва между Богом и силами тьмы, а потом царство праведников в Небесном Иерусалиме.

Узнать подробнее:

Откровение Иоанна Богослова в мировой книжной традиции. Каталог выставки / Под ред. А.А. Турилова. М.: Индрик, 1995.

Пророчества Апокалипсиса в гравюрах Дюрера и западноевропейских мастеров XV–XVII в. / Авт. ст. Н. Веденеева. М.: б.и., 2012.