Сидящий на престоле

«И тотчас я был в духе; и вот, престол стоял на небе, и на престоле был Сидящий; и Сей Сидящий видом был подобен камню яспису и сардису; и радуга вокруг престола, видом подобная смарагду. И вокруг престола двадцать четыре престола; а на престолах видел я сидевших двадцать четыре старца, которые облечены были в белые одежды и имели на головах своих золотые венцы. <…> и семь светильников огненных горели перед престолом, которые суть семь духов Божиих; и перед престолом море стеклянное, подобное кристаллу; и посреди престола и вокруг престола четыре животных, исполненных очей спереди и сзади. И первое животное было подобно льву, и второе животное подобно тельцу, и третье животное имело лице, как человек, и четвертое животное подобно орлу летящему. И каждое из четырех животных имело по шести крыл вокруг, а внутри они исполнены очей; и ни днем, ни ночью не имеют покоя, взывая: свят, свят, свят Господь Бог Вседержитель, Который был, есть и грядет. И когда животные воздают славу и честь и благодарение Сидящему на престоле, Живущему во веки веков, тогда двадцать четыре старца падают пред Сидящим на престоле, и поклоняются Живущему во веки веков, и полагают венцы свои перед престолом…» (Откр. 4:2–10).

По толкованию Андрея Кесарийского, в этом видении Иоанн Богослов узрел не Христа, а Бога Отца – потому Сидящий на престоле не описан в человеческом облике, но лишь уподоблен сияющим драгоценным камням. 24 старца – праведники Ветхого и Нового заветов, вероятно – 12 патриархов и родоначальников колен Израилевых и 12 апостолов. Белые одежды указывают на их чистую жизнь, веселье и торжество, а золотые венцы – на победу над злыми духами. Молнии и громы, исходящие от престола Господня – просвещение и услаждение слуха для праведников, но погибель для грешников. Семь светильников – либо начальствующие ангелы, либо семь даров Духа Святого, а стеклянное море – множество небесных воинств. Наконец, четыре крылатых животных – ангелы, которых описал в своем видении пророк Иезекииль (Иез. 1:5–15). Христиане соотносили их с четырьмя Евангелиями и четырьмя апостолами-евангелистами. Изображения тетраморфа – ангелов с головами льва, тельца, человека и орла – постоянно сопровождали в христианском искусстве образы апостолов Матфея, Марка, Луки и Иоанна, а иногда и замещали их. В тетраморфе усматривали также указание на Христа: будучи царем (лев), он воплотился на земле (человек), принес себя в жертву (телец), воскрес и вознесся на небеса (орел) ради спасения людей.