Семь ангелов

«И после сего видел я четырех Ангелов, стоящих на четырех углах земли, держащих четыре ветра земли, чтобы не дул ветер ни на землю, ни на море, ни на какое дерево. И видел я иного Ангела, восходящего от востока солнца и имеющего печать Бога живаго. И воскликнул он громким голосом к четырем Ангелам, которым дано вредить земле и морю, говоря: не делайте вреда ни земле, ни морю, ни деревам, доколе не положим печати на челах рабов Бога нашего. И я слышал число запечатленных: запечатленных было сто сорок четыре тысячи из всех колен сынов Израилевых <…> После сего взглянул я, и вот, великое множество людей, которого никто не мог перечесть, из всех племен и колен, и народов и языков, стояло пред престолом и пред Агнцем в белых одеждах и с пальмовыми ветвями в руках своих <…> И он сказал мне: это те, которые пришли от великой скорби; они омыли одежды свои и убелили одежды свои Кровию Агнца» (Откр. 7:1–4, 9, 14).

Седьмая глава Откровения описывает, что произошло после снятия шестой печати. Прежде всего, на земле устанавливается тишина – ангелы удерживают четыре ветра на четырех конах земли. Ветры изображены здесь в виде фигур-персонификаций (традиция, пришедшая в христианское искусство из античного) – это нагие фигуры с трубами в руках. Вслед за тем ангел ставит печати на лица 144 тысячи верных, в знак того, что они будут спасены. Похожий мотив повторится в Откровении, когда будет рассказано о печати Антихриста, которой слуги дьявола станут клеймить людей на земле.

В конце главы говорится о явлении праведников в белых одеждах – они держат в руках пальмовые ветви. Как подчеркивает Андрей Кесарийский, это мученики («те, которые пришли от великой скорби»), а пальмовые ветви – знак их победы над грехами и пережитыми на земле страданиями. Похожий мотив встречался и в Евангелии Псевдо-Матфея (вероятно, созданном в VI–VII вв.): здесь рассказано, что Христос наградил пальму, напитавшую Святое семейство во время бегства и Египет и сказал дереву: «Говорю тебе, пальма, и приказываю, чтобы одна из твоих ветвей была отнесена ангелами Моими и посажена в раю Отца Моего, и Я дарую тебе в знак благословения, что всем, кто победит в битве за веру, будет сказано: вы удостоились пальмы победы (palmam victoriae)» (Евангелие Псевдо-Матфея, глава 21). В западноевропейском искусстве (в отличие от православного) пальмовая ветвь стала почти привычным атрибутом святых мучеников.