Грозные ангелы

«Шестой Ангел вострубил, и я услышал один голос от четырех рогов золотого жертвенника, стоящего пред Богом, говоривший шестому Ангелу, имевшему трубу: освободи четырех Ангелов, связанных при великой реке Евфрате. И освобождены были четыре Ангела, приготовленные на час и день, и месяц и год, для того, чтобы умертвить третью часть людей» (Откр. 9:13–15).

В девятой главе Откровения Иоанна Богослова рассказано о четырех грозных ангелах, которые были связаны при реке Евфрат.  После того, как вострубит шестой ангел Апокалипсиса, они будут освобождены и умертвят третью часть людей на земле (Откр. 9:14–15). Популярное на Руси толкование на текст Откровения, созданное Андреем Кесарийским (VI–VII вв.), предлагало два объяснения этому видению. Возможно, грозные ангелы у реки Евфрат – архангелы Михаил, Гавриил, Уриил и Рафаил. Они были «связаны» метафорически, «веселием созерцания Божества», а затем призваны другими ангелами, чтобы покарать грешников. По второй версии, которую сам Андрей Кесарийский считает верной, людей на самом деле убивают четыре демона. В этом случае река Евфрат указывает на место, откуда придет Антихрист.

Несмотря на мнение Андрея Кесарийского, при изображении этого мотива русские мастера традиционно писали не бесов, а небесных духов, побивающих людей мечами. Это логично, учитывая, что в тексте Откровения речь идет все же об «ангелах», а не о слугах Люцифера. Однако некоторые художники учитывали мнение авторитетного толкователя – на миниатюрах рукописных Апокалипсисов ангелов изображали иногда без нимбов и с абсолютно нетипичными для небесных духов усами и бородами. Под кистью этих миниатюристов персонажи оказывались чем-то средним между ангелами и бесами.