Четыре всадника Апокалипсиса

«И я видел, что Агнец снял первую из семи печатей, <…>  Я взглянул, и вот, конь белый, и на нем всадник, имеющий лук, и дан был ему венец; и вышел он как победоносный, и чтобы победить. И когда он снял вторую печать, я слышал второе животное, говорящее: иди и смотри. И вышел другой конь, рыжий; и сидящему на нем дано взять мир с земли, и чтобы убивали друг друга; и дан ему большой меч. И когда Он снял третью печать, я слышал третье животное, говорящее: иди и смотри. Я взглянул, и вот, конь вороной, и на нем всадник, имеющий меру в руке своей. <…>  И когда Он снял четвертую печать, я слышал голос четвертого животного, говорящий: иди и смотри. И я взглянул, и вот, конь бледный, и на нем всадник, которому имя «смерть»; и ад следовал за ним; и дана ему власть над четвертою частью земли – умерщвлять мечом и голодом, и мором и зверями земными» (Откр. 6:2–5, 7–8).

Явление четырех всадников Апокалипсиса часто изображали художники и по-разному пытались осмыслить христианские авторы. Андрей Кесарийский полагал, что первый всадник соотносится с апостолами, которые, направили против демонов свой «лук» – Евангельскую проповедь; второй всадник символизирует казни христианских мучеников, а его рыжий конь – их пролитую кровь; третий всадник означает грехопадение людей, а мера в его руке показывает разницу их грехов. Наконец, четвертый всадник, убивающий людей мечом, голодом, мором и зверьми, прежде всего, знаменует небесную кару, ожидающую грешников. В то же время, он может указывать не только на будущие, но и на исторические события – к примеру, гонения на христиан, голод и эпидемии, которые случились во время правления императора Максимиана (конец III – начало IV в.) либо на массовые убийства при восстании армян на римлян.

Именно четвертый персонаж, самый зловещий из мрачной кавалькады, традиционно привлекал внимание толкователей.