Блудница на звере

«И повел меня в духе в пустыню; и я увидел жену, сидящую на звере багряном, преисполненном именами богохульными, с семью головами и десятью рогами. И жена облечена была в порфиру и багряницу, украшена золотом, драгоценными камнями и жемчугом, и держала золотую чашу в руке своей, наполненную мерзостями и нечистотою блудодейства ее; и на челе ее написано имя, тайна: Вавилон великий, мать блудницам и мерзостям земным. Я видел, что жена упоена была кровью святых и кровью свидетелей Иисусовых, и, видя ее, дивился удивлением великим» (Откр. 17:3–6).

В 17-й главе Откровения ангел показал Иоанну Богослову блудницу, восседающую на демоническом звере с семью головами и десятью рогами, а потом объяснил апостолу, что «семь голов суть семь гор, на которых сидит жена, и семь царей, из которых пять пали, один есть, а другой еще не пришел, и когда придет, недолго ему быть» (Откр. 17:9–10). Десять рогов – это десять царей «которые еще не получили царства, но примут власть со зверем, как цари, на один час…  Они будут вести брань с Агнцем, и Агнец победит их», а Блудницу они разорят, обнажат, съедят и сожгут в огне (Откр. 17:12–16). В конце ангел возвестил, что жена, сидящая на звере, означает «великий город, царствующий над земными царями» (Откр. 17:18).

Андрей Кесарийский в своем Толковании на Апокалипсис упоминал, что многие богословы считали Блудницей Рим, а в образе семи рогов Зверя усматривали императорами-гонителями христиан, от Домициана (правил в 81–96 гг.) до Диоклетиана (284–305). Однако сам Андрей склоняется к мысли, что речь идет о греховных земных царствах как таковых. Багряный цвет зверя указывает на кровожадность дьявола. Дорогие одежды, в которые облачена Блудница – символ ее земной власти, золотая чаша в ее руке – символ сладкого и притягательного греха. Наконец, семь голов и семь гор указывают на древние могучие и нечестивые империи, от Ассирийского царства до Римского, а также на будущее царство Антихриста. В конце мира Город-Блудница будет разорен и уничтожен (пылающий город изображен на стене правее, за спиной Блудницы), а все слуги дьявола повержены в геенну огненную. Подробнее о Блуднице см. здесь.