Ангел, облеченный облаком

«И видел я другого Ангела сильного, сходящего с неба, облеченного облаком; над головою его была радуга, и лице его как солнце, и ноги его как столпы огненные, в руке у него была книжка раскрытая. И поставил он правую ногу свою на море, а левую на землю, и воскликнул громким голосом, как рыкает лев <…> И голос, который я слышал с неба, опять стал говорить со мною, и сказал: пойди, возьми раскрытую книжку из руки Ангела, стоящего на море и на земле. И я пошел к Ангелу, и сказал ему: дай мне книжку. Он сказал мне: возьми и съешь ее; она будет горька во чреве твоем, но в устах твоих будет сладка, как мед. И взял я книжку из руки Ангела, и съел ее; и она в устах моих была сладка, как мед; когда же съел ее, то горько стало во чреве моем. И сказал он мне: тебе надлежит опять пророчествовать о народах и племенах, и языках и царях многих» (Откр. 10:1–3, 8–11).

Видение ангела говорит о тайнах грядущего, которые явились Иоанну Богослову. Сперва глас с небес повелел визионеру скрыть всё, о чем говорили с явившимся ангелом «семь громов». Затем ангел дал Иоанну книгу, которую тот съел. Поглощение текста –древняя магическая практика: вместе со съеденной (или смытой и выпитой в воде) надписью в человека должна была войти мудрость или некие желаемые способности. Такой способ иногда применяли в Византии, чтобы помочь ребенку овладеть грамотой: с пергамена смывали чернила, которыми был написан алфавит, и давали выпить эту воду ребенку. Благодаря этому ученик должен был запомнить азы правописания. В Откровении Иоанн, съев книгу, обретает мудрость и знания.

Андрей Кесарийский полагал, что ноги ангела, подобные огненным столпам, указывают на «страх и наказания», которые ангел посылает грешникам, разбойничающим на суше и на море. Возможно, их имена и были написаны в его книге. Именно поэтому ангел ставит правую ногу на море, а левую на землю. То, что книга сперва показалась Иоанну сладкой, а затем оказалась горькой, указывает на радость познания будущего и на сострадание тем, кто будет мучиться на земле в последние дни. Одновременно это может символизировать природу грехов, за которые люди примут отмщение – грешные дела сперва кажутся человеку сладкими, а затем приносят воздаяние.